Que signifie réellement le Durag actuellement ?

Le week-end dernier, A$AP Ferg a annoncé la précommande de sa prochaine mixtape Still Striving, qui fait suite à son deuxième album. Ce projet de 14 titres est rempli de chansons comme "Plain Jane" et le remix de "East Coast" avec Busta Rhymes, Rocky, Dave East et d'autres.

Mais pour l'imagerie, le rappeur de Harlem s'est contenté d'un plan de lui-même revêtant ce que certains ont appelé la "cape de super-héros de l'homme noir" : un durag. Et bien que le morceau de nylon ou de polyester puisse paraître insignifiant pour certains, il est imprégné d'une certaine signification en tant qu'élément de la culture noire.


Tout d'abord, un durag a une fonction. Pour les hommes de couleur, le durag est un outil de préservation. Pour le dire simplement : après avoir brossé vos cheveux, vous pouvez les abîmer en les frottant sur votre taie d'oreiller lorsque vous dormez.

Un durag préserve non seulement le brossage mais, par un port régulier, il donne l'effet de "vagues" où vos cheveux créent un effet radial à partir de la couronne. Les durags peuvent également être portés avec des cornrows, ce qui les maintient sans frottement ni frisottis pendant au moins un certain temps. Le durag est donc un appareil d'entretien des cheveux qui a fait ses débuts dans les enveloppes capillaires féminines. Mais quelque part en cours de route, il est devenu connu comme beaucoup plus.


Pendant un certain temps, les durags n'étaient pas vraiment usés en public. C'était apparemment la même chose que les pantoufles de maison ; vous les portiez pour une raison bien précise dans les limites de votre propre maison.

Il aurait été inconvenant de faire autrement. Mais après le mouvement de libération des Noirs dans les années 60 et 70, et l'ascension des artistes noirs dans les années 90, les choses ont changé.

L'apogée des durags publics en tant qu'élément "tendance" a été dans les années 90 et au début des années 2000. Des rappeurs comme Chamillionaire, Cam'ron, 50 Cent et Nelly les portaient partout.


Ils les portaient sous des casquettes ajustées, comme l'a fait Memphis Black à la fin des années 90, ainsi que seuls. En fait, c'est à cause de ce port démesuré de la pièce que les durags ont commencé à être fabriqués dans une variété de couleurs, parfois même imprimés. Allen Iverson a été repéré une fois dans un imprimé avec un drapeau américain alors que Cam'ron est devenu rose, comme c'était son habitude.

Au début, le durag est devenu un témoignage et un marqueur de la noirceur. C'était simplement le symbole d'une expérience quelque peu partagée, d'une compréhension mutuelle.

Semblable à une scène jouée lorsque le président Obama était en fonction et qu'il a permis à un petit garçon noir de sentir ses cheveux pour savoir que le leader du monde libre était comme lui, le durag était une reconnaissance de notre similitude. Mais comme c'est la coutume dans la culture américaine, cette association a fait en sorte que les durags soient effectivement criminalisés.


Comme le souligne GQ, en 2001 et 2005, les durags ont été interdits à la fois dans la NFL et la NBA. Les journalistes du Washington Post et d'autres ont commencé à débattre de l'opportunité, voire de la respectabilité, de porter un durag.

Les hommes noirs qui en portaient sont devenus "ces types" et les parents noirs ont commencé à interdire à leurs enfants de les porter en dehors de la maison pour éviter ces stéréotypes.

Ces exemples ont enhardi certains artistes, ajoutant à la crédibilité de l'œuvre dans la rue. A tel point que des artistes comme Eminem l'ont revêtue, espérant traduire non seulement la noirceur mais aussi un peu de la mentalité de la rue par la représentation visuelle.


Le jeune artiste populaire Spooky Black a également associé un durag à des maillots FUBU et à de simples chaînes en or en 2014, dans une tentative probable de se faire ressembler à d'autres crooners R&B qu'il espérait appeler ses contemporains. Pour beaucoup, le port du chiffon par Eminem était acceptable. Le jury est toujours en train de se pencher sur Spooky.



Mais très vite, le durag en tant que déclaration publique a perdu la faveur du jury pour diverses raisons. Parmi celles-ci : les styles à cheveux longs comme les fades et les locs ont pris de l'importance. Dans la mode, les tendances s'éteignent. Mais récemment, dans une sorte de brûlure lente, le durag revient, miné pour la signification qu'il porte et l'expérience qu'il rend évidente.

Plus glorieux encore, Rihanna en a porté un lors des VMA de 2016, canalisant un certain type de black cool. Le bouchon du filet est descendu bas, immédiatement reconnaissable pour ses fans. C'est cette même version du cool que Rick Owens et Kylie Jenner ont essayé d'exploiter lorsqu'ils ont utilisé la pièce.


Le photographe John Edmonds a lui aussi enquêté sur cette pièce dans une série récente intitulée "Hoods". Dans des compositions presque identiques à la couverture de la mixtape de Ferg, Edmond pose des hommes noirs sans visage sur des toiles de fond portant des durags. "Je les regarde toujours comme des couronnes", a-t-il déclaré au New Yorker à propos des pièces. Et c'est le statut que les durags portent aujourd'hui.


Comme la politique de respectabilité et les idées d'assimilation dans une culture homogénéisée pour progresser se dissipent, le durag est une désignation d'un autre type d'excellence noire authentique.


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